Peligni Illustri

Rudy D'Angelo

... e la passione per i cowboy, nella sua collezione il fucile de "Il ribelle"

Andare in America a fare il cowboy doveva sembrare una cosa logica per un ragazzo di 8 anni; e con quel sogno, nel 1952, Rodolfo A. D'Angelo ed il fratello piú giovane, con la madre, lasciarono Pratola Peligna per raggiungere, nel Connecticut, il padre che era da due anni negli States, dopo aver trascorso tre anni in Venezuela, all'epoca un Paese con molte opportunitá. La scuola pubblica americana aiutò Rodolfo, o Rudy, a soddisfare la passione per l'arte e la storia, in particolare quella western. 

Naturalmente il Connecticut non era l'Arizona o il Texas e pertanto, in mancanza di veri cowboy, cominció a raccogliere oggetti antichi che riguardavano quel mestiere.

Il servizio militare lo distolse dal suo hobby, ma lo aiutó a fargli conoscere le armi dei cowboy che, in seguito, diventarono la sua passione.
A bloccare per un po' la sua passione per il mondo dei cowboy furono i primi, duri anni di lavoro come investigatore privato: lavoro che tuttora, dopo 30 anni, continua. 

Per fortuna questo tipo di impegni offre anche
pause, impiegate da Rudy per curare la collezione western, arricchita da foto di personaggi del cinema, lettere e altri oggetti.
Oggi Rudy é orgoglioso di possedere una delle piú complete collezioni di oggetti western. 

Come storico western, D'Angelo ha collaborato con gli autori di ben 23 libri, ne ha scritto uno
("Television's cowboys, gunfighters and cap pistols", Editore AnticTraders Books) e ha scritto oltre 90 articoli sulla storia del West. 

Qual é il piú famoso attore western, chiediamo a Rudy (che precisa che il suo nome include anche Amadio, un nome tipico pratolano, preso dal nonno)? «Indubbiamente é Roy Rogers». Ed il migliore film western? «"Shane" del 1951 ma anche "Mezzogiorno di fuoco"». Cosa ne pensi di Sergio Leone? «Bravissimo, capì quello che gli americani non hanno capito». 

L'oggetto piú raro nella tua collezione? 

«Un fucile a doppietta usato ne "Il ribelle"». 

E il piú costoso? 

«Le fodere ingioiellate delle pistole usate da AnnieOakley».

 

1954:  Hands Up!    Rudy, with his Roy Rogers cap gun, disarms Louy, who drops his Gene Autry cap gun (note blur!!!)

 

 

 

1956:  Diana blasting away at her brothers 
with her Dale Evans cap pistol.

 

 

 

 

1960:  Anna Maria, getting the
drop on her brothers with the Fanner 50.

 


"Television's cowboys, gun-fighters and cap pistols"

 

Rudy D'Angelo was born in Pratola Peligna, in the Abruzzo region of Italy,
in 1944 and came to the United States with his mother and younger brother
in 1952.  His  father had already left Italy in 1947 to look for work  and
had come to the United States by way of Venezuela  in 1950.  The family
settled in Hartford, Connecticut, where Rudy and his brother (and later,
two sisters) attended public and parochial schools.
  Rudy's love of history began early in life, and by the time he graduated
Hartford Public High School, he had sailed through five courses of it.  A
history and art major, he became interested in our nation's western history
as he was exposed to growing up with the TV westerns in the 1950s and early
1960s, and playing with the very sa-me cap guns that are the subject of
this study.  After service in the army, he returned to Connecticut, where
he works as a private detective, his  profession for the past 30 years.
Always a collector of antiique weapons and militaria, it was finding one of
the many cap guns that he used to play with some 15 years ago, that sparked
the wide-eyed youngster from within to start actively collecting, studying,
and resear-ching the cap guns and rifles.
 "My parents gave me values, guidance, di-scipline, love and plenty of cap
guns to play with," recalled D'Angelo,"We were poor by today's standards,
but I never knew it."
   His love of TV westerns got him to write to the western stars of the
1950s and early 1960s, who sent him  autographed photos, letters, and short
film biographies, all of which Rudy cataloged, and painstakingly saved for
the past 40 years.  This book and the memories of his youth, his family,
and the cap guns that are passionately  colle-cted today by many kids of
the 1950s and 1960s is the culmination of a love affair and a dream he had
harbored for decades.  Rudy has one of the best and most complete
collections of TV western character cap pistols and rifles in the country,
but he is always looking for that elusive western character that has yet to
surface.
 As a military historian and writer, Mr. D'Angelo has collaborated on 23
books, and has written over 90 articles on military history, weapons, and
militaria.  He also writes on family, social issues, and the highs and lows
of his profession as a free-lance writer for several papers and magazines.
Mr. D'Angelo continues to reside in Hartford, Connecticut., USA.

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